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哥伦比亚大学前招生官:亚裔申请名校如何胜出
06.十.2014
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亚裔孩子常常在大学申请时落入一种模板套路:完美的成绩、丰富的课外活动和看上去几乎一模一样的申请文书。亚洲家长也因此常常感慨,为什么亚洲孩子总是和亚洲孩子竞争?

哥伦比亚大学前招生官:亚裔申请名校如何胜出 李今春/大纪元

这是因为他们看上去都一样!而常春藤大学不需要太多一样的学生。如何从中跳出来,就让我们听一听哥伦比亚大学前招生官诺曼博士怎么说。

现场共有来自近20所大纽约地区大学院校的招生代表。记者走访了各个大学摊位,向招生代表们询问了2015年各大学的申请要点。这些学校包括新泽西罗格斯大学、西东大学、纽约石溪大学、宾汉顿大学、电影学院、西点军校、美国海岸警卫队学校、新泽西城市大学、博根郡社区大学2+2计划。

9月27日(星期六),《韩国中央日报》在位于新泽西北部博根郡的Norwood市举办了大学博览会,邀请到了哥伦比亚大学前招生官诺曼博士(Bari Norman)。她首先请在场弹奏乐器、或者喜欢科学专业的学生们举手。现场有不少学生都举起了手。诺曼博士指出:这就是亚洲学生太过常见的两种才华,在她担任招生官期间曾审阅过上千份这样的材料。她提出,申请文书能让学生脱颖而出,同时好成绩与课外活动也必不可少。 

文书写作:展现真实鲜活的自我
  
能让学生跳出模板的最有效途径就是申请文书写作。这几乎是大学申请中唯一一个让学生展示自我个性的平台。诺曼教授给的建议是:不要重复简历上的内容,不要讨论自己的学术水平,不要简单描述自己对什么事物感兴趣,不要使用机械的公关式(PR Style)语句,更不要写成英语作文的一个论点、三个例子的套路!

要用轻松的风格、真实的个人经历,展现真实鲜活的自我。让不认识你的招生官阅读后,就一下子知道这篇文章写的是你,而不是你的朋友。 亚裔学生常常会写这样的文书:自己学习乐器如何刻苦,父母高压逼迫,让自己终于取得了成就,回头感谢父母的严厉指导;要不就是非常热爱科学和数学,希望成为科学家或者医生;要不然就是写东西方文化的差异,话题虽然不错,但还是常常陷入模板,完全没有深度和个性。
  
在写作文书时,学生应该回归最根源的问题:我是谁?!也许父母对孩子影响很深,但这时,孩子必须反思自己是谁,想要的是什么。文书必须写出自己的故事,语言生动,就像是杂志或者交谈中能够一下子抓住别人注意力的那种风格。整个写作格调应积极向上。学生可以提到自己不足的过去。事实上,招生官欣赏那些勇于认识自己过往不足的学生,勇敢地说“我过去错过了这个机会”,同时在写作中展现自己如何改变、如何克服困难。
  
总之,学生不需要有太大的思想包袱,写出一篇展现惊人才华的文章完全是没必要的。文书是为了让你展现自我,展现成绩与履历不能说明的问题,展现出个人的性格与独特经历。可以突出的部分非常多,像是关注家庭、社会、知识等等,只要是积极的话题和故事都可以分享。学生应该努力挖掘的,是自己过往经历中与众不同、又能体现自我特点的部分。

学习成绩: 得A很重要 但课程应有挑战性
  
在学习成绩方面,最好保证课程成绩大部分是A。但是更重要的一点是,招生官会判断学生在选课上是否有挑战意识。如果你的学校提供AP或IB课程(新泽西大部分学校都是这种情况),但是你一门也没有选,而是在常规课程中得全A,这恐怕会在申请常春藤一类的名校时成为弱势。
  
另外,招生官看好选修全部的五门核心课程的学生(须修课至12年级)。不管学生的专业兴趣是什么,哪怕是在高中毕业后申请医科预备专业,也应该在高中时学习数学、科学、英语以及历史和外语课程(外语至少学习3年)。
  
也就是说,广泛的、具有挑战性的选课加上好成绩,就会成为进入名校的好资质。当然每个人都有强项弱项,所以并不要求学生在每一门课程当中都表现顶尖。所以,不必让每门课都看上去完美,这样反倒给人感觉呆板而机械。

标准考试:成绩达标就可以
  
标准考试对于亚洲学生普遍不是问题,很多学生可以考出完美的分数。但其实,标准考试成绩只要达标即可,完美是不必要的。达标是指,每个学校都有自己的分数线,只要在分数线上,学生就会通过这轮筛选,再高的分数并不会为申请者加分,但是低于分数线会被筛出去。诺曼博士建议,大学理事会(College Board)的考试,只要每门成绩在750分以上,申请常春藤都不会有问题。通常建议700分以上,但即使考出500 – 600分,也仍能找到录取的学校。所以,亚洲学生完全没有必要以满分为目标,而反复地参加考试。

课外活动:乐器与科学太过模板化 
  
大学需要各方面的人才,因此招生时常常要寻找有不同才艺的孩子,来充实校园的数百项活动。所以,不存在哪项课外活动更高尚或者更讨好的说法。最可靠的建议就是,选择自己喜欢做的活动,一项可以不断探索、并且做到最高水平的活动。几乎每一项才能,都能找到竞赛、考试或者类似活动,来认证学生的水平。比如喜欢科研,那就应该参加大学举办的门槛较高、选拔较严的科学夏令营。
  
在审阅学生课外活动材料时,老师们常用一个词叫做“Standard Strong”,意即“普通的优秀”,像是普通的推荐信、普通的课外活动。学校的乐团主席、学生会主席等等,都属于这一类。这样的资质,对于进入一般的好大学已经够用了,但是对于常春藤还不行,它要求你获得最高水平的认证,同时这项才艺可以在入学后成为学校的多样元素之一。

如果选择乐器和科学作为自己的兴趣和课外活动项目,那么学校的要求常常非常苛刻,因为这样的学生太多了!

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