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曾經的零售業之王 Sears芝加哥旗艦店關門
31.一.2014
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  【大紀元記者唐明鏡芝加哥報導】西爾斯(Sears)在芝加哥State大街上的旗艦店將於今年4月關門,解僱160名員工,使得西爾斯在芝加哥市只剩下三個店。

曾經的零售業之王 Sears芝加哥旗艦店關門 圖:美國零售業者希爾斯,宣布4月關閉在芝加哥的旗艦店。(Scott Olson/Getty Images)

西爾斯曾經是美國零售業之王:1960年代,每4個美國人中有3個在西爾斯零售店購物;三分之一的美國人使用西爾斯信用卡;每200名僱員中有1名在西爾斯工作;西爾斯年銷售額占美國GDP的1%。 
  這家總部在芝加哥西北郊Hoffman Estates的127年老店步伐緊跟美國人口趨勢:從農村進入城市,又移到郊區,再回到市中心,最後退出實體店,移上網絡。 
  1930年代,西爾斯首次進駐芝加哥市區State大街。那時,State大街是美國享有盛名的購物大道,多家品牌商店進駐那裏。隨著上世紀七、八十年代城市動亂,人們遷移到郊區,商業也隨之移走,State 大街成為大部分零售商不願駐紮的地址。 經營了51年之後,西爾斯於1983年關閉了State 大街上的商店。 
  21世紀初,芝加哥市區湧進了大量學生和空巢夫婦們,西爾斯也於2001年緊跟進城。那時零售產業專家們就質疑,這家專長電池、工具和家電產品的零售店能否吸引市區民眾。「服飾和促銷活動才能吸引人們午飯時間出來逛店,」State大道上的服裝零售旗艦店Marshall Field』s (後被梅西百貨收購) 的主管當時評論說,剪草機和電視機從來不在購物名單內。 
  在過去的12年裡,西爾斯在芝加哥旗艦店驗證了當時的猜測:人們不但不在市區採購工具,甚至在State大道上購物時完全忽略西爾斯商店。近期,西爾斯新聞發言人表示,西爾斯在State大道上的三層樓門面店從開張起就一直虧損,已經損失了數百萬美元。


曾經的零售業先鋒


  將近一個世紀,西爾斯能準確預測市場動向,調整方向: 
  當19世紀末的美國大部分地區還是農村時,西爾斯發明的郵購商品目錄把豐富多彩的百貨寄到農民手中,給農民打造出嚮往的「小資生活」,一舉成為「百貨之王」,1900年銷售額達到1千萬美金。西爾斯的拳頭商品是Craftsman 工具,Kenmore 家電,和DieHard 電池。 
  1920年代跟隨美國人口城鎮化,西爾斯在市區開店,擴張速度曾經達到每兩天一家新店。1932年經濟大蕭條時期,希爾斯在芝加哥市區State夾國會大道(Congress)處首開旗艦店(距離現在的地址4條街),當日吸引了1萬5千名顧客,數千民眾擠滿了招聘辦公室。 
  二戰之後,西爾斯因應趨勢,廣在郊區建店,當時幾乎家家購物商場中都有西爾斯商店。 
  1974年,如日中天的西爾斯在芝加哥市中心建起了110層,442米高的希爾斯大廈(2009年更名為威利斯大廈Willis Tower),雄踞「世界第一高樓」近25年。


偏離方向 忽視核心業務


  1986年,注意到美國不斷壯大的中產階級不僅熱衷購物,還喜好貸款投資,西爾斯當時的總裁Edward Brennan著重開發信用卡業務。90年代高峰期,美國6百萬人持有西爾斯Discover信用卡。當時,信用卡業務的利潤率達到兩位數,而零售業務利潤只有2~3%;信用卡業務雖然只有總營收的10%,而利潤卻佔到西爾斯淨收入的7成,。 
  很快,Visa 和Mastercard信用卡迎頭趕上,使得只能在西爾斯商店使用的西爾斯Discover信用卡不再具有吸引力,百萬個帳戶處於休眠狀態。為吸引更多用戶,西爾斯一舉提高信用額20倍(從$1千提到$2萬),並允許在其他商店使用。用戶量大漲,但拖欠率也劇增,標普於2003年降低了西爾斯信用卡的評級,一個月後,西爾斯總裁Alan Lacy把信用卡業務掛牌出售。 
  當 Alan Lacy回過頭來重振零售業務時,發現形勢已經大變。1962年創立的沃爾瑪80年代開始騰飛,1990年超越西爾斯成為世界第一大零售商,2001年沃爾瑪的銷售額達到西爾斯的6倍。同時,西爾斯實體店擅長的家電工具不再受城市居民青睞,它的服裝產品乏味平庸,趕不上快速更新的時尚潮流。 
  進入21世紀,大型綜合商場風光不再,取代的是獨立品牌超市。美國零售商排名前三名是:沃爾瑪(營收3千億)、塔吉特(Target)(660億),好市多(Costco)(590億)。門市主要在綜合商場裡的西爾斯(420億)位居第四。 
  就在芝加哥的西爾斯旗艦店壽終之際,以提供風格多樣低價商品著稱的塔吉特於2012年在它對面開了一家店,並在芝加哥已有12家分店。 
  芝加哥商業週刊《克萊恩》(Crain』s)日前刊出西爾斯1978年五年計劃「黃皮書」,其中寫道: 
  .我們不是時尚店,不是為怪誕之人或者富裕之家服務,不是折扣店,也不是前衛潮店,我們並不是一家令人興奮的商店; 
  .我們不預測(趨勢); 
  .我們體現美國中流,他們的需求和關注,以及他們的問題及錯誤。 
  .我們要一直把握住我們的定位,並紮實的體現和發揚,而不要因為其他市場的誘惑而動搖,無論這些市場看起來多麼吸引人。 
  西爾斯36年前的「黃皮書」似乎已經預示了它今天的衰退。

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