今日: 19.Sep.2017
Armour小學百年來首位華裔校長:讓學校體現橋港區之多元活力
10.九.2017
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芝加哥橋港區(Bridgeport)有近三分之一的華裔居民,可這裡的阿瑪小學(Armour Elementary School)華裔學生卻只有14名。2017新學年,阿瑪小學迎來百年來首位華裔校長褚美欣(Katherine Chuu),她在9月7日面見橋港區的媒體記者,希望能招收更多華人學生,讓學校如同橋港區一樣充滿多元活力。

 

Armour小學百年來首位華裔校長褚美欣(Katherine Chuu)面見媒體記者,暢談辦校主張。 Armour小學百年來首位華裔校長褚美欣(Katherine Chuu)面見媒體記者,暢談辦校主張。 (唐明鏡/大紀元)

 

「我7月1日正式就任校長,很快發現一個現象:社區的多元文化並沒有在學校裡體現出來,」 第二代華裔褚美欣用英文說,「每天早晨我可以看到華裔祖父母們推著童車走過;我們的夏季聚會上,也有住在對街的華人家長們來攀談,可孩子們卻在其它小學讀書。」

根據公共數字,阿瑪小學從學前班到8年級共有270名學生,拉丁裔占78%,亞裔僅占5%,白人9%,非裔6%,完全不同於橋港區的人口組成。橋港區區長唐信(Patrick Thompson)曾說,這個轄區是白人、拉丁裔、亞裔各三分之一。

阿瑪小學藏在33小街和Lituanica街拐角,從Morgan主街上看不到它的大門。學校裡只有一名華人員工,梅敩明。他是一個安靜的中年人,工作是翻譯。

armour home orig

梅敩明告訴記者,阿瑪小學去年的績效評級升到一級(Level 1),接近鄰近的另兩所華生集中的小學:興氏(Haines)和希利(Healy),它們的評級在「一加」(Level 1 +),亞裔學生比例都超過60%。

可對於褚美欣來說,她的目標是打開阿瑪小學的大門,讓社區更了解它,打造成多元的、有活力的學校。

褚美欣透露,她父母系台灣移民,她在芝加哥北郊Northbrook長大,能說簡單中文。她畢業於伊州大學香檳分校(UIUI)政治學和英語文學本科,西北大學教育碩士。第一個教職在芝加哥最頂尖的佩頓高中(Walter Payton),後任芝加哥富人區Lakeview的百利小學(Burley)助理校長,四年後到芝加哥西北區多族裔聚集區Albany Park的羅斯福高中(Roosevelt)任助理校長。

今年是褚美欣首次擔任校長職位。「每天放學前和學生接觸時,我就油然而生一種緊迫感,我希望能夠確保學生們獲得恰當的服務。當校長就意味著我需要為這個教學樓裡的所有學生、家長負責。」

Armour School Katherine Chuu

多族裔學校的挑戰

分別在重點高中、富人區學校,以及多元社區學校工作過,褚美欣有完全不同的體會。她說:「在佩頓和百利,家長們非常積極參與學校事務,很容易溝通,也有相當多的資源,而在羅斯福高中情形很不同。」

Albany Park被稱為美國最多元化社區,絕大多數居民是移民和難民,除拉丁美洲移民外,還有印度、菲律賓、韓裔,以及前南斯拉夫難民和中東移民等。褚美欣說:「很多家長沒有那麼多資源,教育程度也不高。在佩頓和百利,讓家長每天陪孩子讀書20分鐘是輕而易舉的事情;而在羅斯福和阿瑪,家長們可能兩班倒、三班倒,不在家,只有祖父母、伯嬸們陪著孩子。」

「當家長們時間不靈活時,責任就落在學校上,落在校長上,確保孩子們有足夠的輔導。」 褚美欣說,她在百利小學曾經負責所有課後計劃(after school),她希望把這個經驗帶到阿瑪,也在阿瑪啟動課後計劃,「如象棋、舞蹈、寫作、樂高等」。

褚美欣在佩頓高中任教期間,曾帶領學生們到中國旅遊;在百利小學,曾有交流計劃到韓國。她希望也能在阿瑪小學啟動國際交流計劃,「這是完全可行的,我們能夠做到。」

可這些額外的服務,都需要學校自籌經費。她表示,芝加哥公校系統(CPS)只提供資助給基本的教學服務,「所有額外的項目,如機器人課、藝術課、國際交流計劃、課後輔導等,都需要自己去募款,如申請基金,和社區、商界建立聯繫等。」

褚美欣表示,她不畏懼籌款,因為已經在之前的工作中積累了經驗,可在阿瑪小學卻是一個挑戰,「這裡過去沒有募款基礎,我需要從頭開始。」

她表示,籌款的首要目標是修建一個新操場,「它已經有二十年了,這裡一個補丁,那裡一個補丁。」

褚美欣最後說:「我相信,如果阿瑪的學生構成能夠真正反映出橋港區的多元化,它的潛力會大大發揮。」◇

Read 15 times Last modified on 週日, 10 九月 2017 15:56

 

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