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如何寫出最好的大學通用申請作文

新版作文更明確的告訴申請人要闡述「你的故事」、「你的觀點」 和「你的成長」,申請作文要寫自己。

「作文反映你的寫作能力。針對一個選題,你如何清晰而簡潔的表達;如何用你自己的聲音,讓你脫穎而出;如何讓錄取官看到除了課程、成績和分數之外的你。」今天,我將就通用申請新作文的五個題目,進行逐一介紹和分析,探討如何寫出你自己,如何在申請大學的關鍵時刻,讓作文為你添彩。

選題一:有些學生擁有能真正體現自身特點的背景或故事,他們認為缺少這些,申請材料就不完整。如果你也是這樣的,請與我們分享你的故事。
(Option #1: Some students have a background or story that is so central to their identity that they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story.)

這個選題的核心是你身上不同於其他人的地方。什麼使你成為現在的你?題目給了很多的緯度,可以寫你的背景或故事。「背景」指的是對成長有很大作用的環境因素,諸如生於一個有特色的家庭;生活在一個有趣的地方;或者經歷一段不同尋常的家庭狀況。你的「故事」可以是一件事或者一系列事,這些事對你是有深遠影響的。不管怎麼去寫,都要去反思和闡釋你的個性是如何受到影響或者為什麼會有這樣的影響。

下面是幫助學生挖掘值得寫的東西的啟發性問題。例如:

學習方面

  • 有沒有轉學經歷,為什麼轉學?
  • 在求學的路上,是否因為父母的受教育程度不高而受到影響?
  • 是否由於生活經歷決定投身於某個領域?(例如,親戚或朋友不幸得病於是決定學醫等。)

 課外活動方面

  • 是不是在小的時候就和音樂或其他某項愛好結上不解之緣?
  • 族裔背景是否令你有機會深入而全面的參與某項獨具文化傳統的活動,如中國民間舞蹈、戲曲或其他才藝等活動。

 個人經歷方面

  • 是不是來自二元文化家庭?這種二元文化如何造就今天的你?
  • 在成長過程中,家庭是不是經歷過貧窮、疾病或其他困苦?這樣的逆境是如何影響和塑造你的?

選題二:詳細闡述你的一次失敗經歷。它對你有怎樣的影響?你從中得到什麼教訓?
(Option #2: Recount an incident or time when you experienced failure. How did it affect you, and what lessons did you learn?)

這個題目也許看來不利於你的大學申請。但是,如果你是一個善於從失敗和錯誤中吸取教訓的人,將給大學錄取官留下深刻的印象。所以,如果選擇這個題目描述了失敗之後,應該重點去寫題目的後半部分——你是如何對待失敗的?一定要展示經歷失敗之後積極地一面,你是如何學習和成長的?「誠懇」是寫好這篇文章的關鍵。

可以供參考的一些啟發性問題:

學習方面

  • 有沒有挑戰過不是你的特長的學術領域,並且發現一切並非如你所願?
  • 找了一份暑期實習工作,希望在某個領域增加實踐知識和做更深的探索結果發現達不到這個目標?
  • 回想在學習方面遭遇的挫折。例如,投稿收到拒絕或從老師那裡得到負面反饋。

 課外活動方面

  • 是否經歷一些變化(如搬家、家庭經濟原因、受傷等),讓你無法從事某項運動?
  • 跟著哥哥或姐姐從事一樣的課外活動,後來發現並不適合你?

個人經歷方面

  • 曾經為了挑戰自我而做出一個決定、設定一個目標,結果發現很難堅持?
  • 曾努力去接近某些人,希望他們成為你的朋友結果他們並不歡迎你?
  • 曾審視自己的性格和品質希望能做一些根本的改變,最後發現有些東西已經根深蒂固。

選題三:當向某種觀念或想法挑戰的時候,是什麼促使你那樣做?現在還會做同樣的決定嗎?
(Option #3: Reflect on a time when you challenged a belief or idea. What prompted you to act? Would you make the same decision again?)

這個選題非常開放。要探究的這個「觀念」或「想法」,可以是你自己的也可以是其他人的。挑戰現狀或固有的觀念會很艱辛,真誠的面對過去才能寫出最好的文章。有時,我們反思過去發現代價太大。所以「你現在是否還會做同樣的決定」,回答不需要是肯定的。無論怎麼寫,文章必須體現你的核心價值觀。如果挑戰了某種觀念卻沒有讓錄取官看到你的個性和品質,那麼這篇文章不能說是成功的。

啟發性問題:

  • 是否在英語或歷史課上發表不同尋常和可能不受歡迎的觀點?
  • 在高中階段,是否因為某些校規或政策對你和其他人不合理而挑戰過。
  • 是否發展某方面的學習興趣,而一般來講以自己的性別和背景是不會這樣去做的?
  • 當得知某些學生被欺負或被排擠在學校的某項活動之外,是否會打抱不平?
  • 是否有教練或者導演說你不適合某項特別的活動或表演時仍不放棄、始終堅持?
  • 當充滿激情準備開啟一項新的活動時,你的父母是不是覺得時間安排不過來,最後你管理好了自己的時間,證明了你在繁忙中能夠很好的平衡各項活動。
  • 有沒有質疑過你的宗教或文化中的一些清規戒律?
  • 是否曾經深思熟慮努力說服父母讓他們給你更多獨立和自由的空間?

選題四:描繪一個你完全滿意的地方或環境。你在那兒做了什麼、經歷了什麼?為什麼這樣的環境對你是有意義的?
(Option #4: Describe a place or environment where you are perfectly content. What do you do or experience there, and why is it meaningful to you?)

這個題目可以從很多角度去寫。一個「地方或環境」可以是房子、教室、教堂、體育場、舞台、一個家庭、一個國家、某個想像的地方或一本書等等。想想在什麼地方、什麼時候你是最滿意的,然後分析滿意從何而來。記住,題目最後一句問到的「為什麼」是必不可少的。這個選題和其他所有的選題一樣要求自我認識,並且和錄取官員們分享你的價值觀。

啟發性問題:

  • 在當地書店或學校圖書館的某個角落,是不是覺得非常舒服、愜意?
  • 是否喜歡同說另外一種語言的人交往,了解不同的文化?
  • 羽毛球館還是機器人實驗室或者演奏廳是你感覺最舒服的地方?
  • 想想從事社區服務或工作的某個地方,有沒有讓你有強烈歸屬感的?
  • 是否裝扮過自己的卧室,讓它更顯個性、更貼近需要,讓它成為你最放鬆的地方?

選題五:闡述和討論生活中的某項成就或一次事件。它們是否標誌著在你的家庭、社區或文化背景下從幼年進入了成年。
(Option #5: Discuss an accomplishment or event, formal or informal, that marked your transition from childhood to adulthood within your culture, community, or family.)

這個題目,如果能更多的分析個人的成長過程而不是一味的吹噓某項成就會是一個好的選題。要注意的是,因為一件事或者一項成就,很少能在一夜之間變為成年人。成熟需要經歷一系列的事情,需要經歷很多成功與失敗。所以,我們可以選擇在個人發展中具有里程碑意義的某件事或某項成就。但要注意避免「英雄」式的作文—-例如贏得整個賽季的比賽或者在學校演出中的傑出表演之類的文章。這樣的文章已經泛濫成災,錄取官員看的太多。

啟發性問題:

  • 是否在大學修課、經歷一段大學的生活或者參加實習和成年人一樣的工作?
  • 是否因為才能突出而參加高階段的項目,隊友、同事都是成年人,他們也把你當作成年人對待?
  • 家庭有沒有賦予你一些成人的責任,如照顧弟弟妹妹、充當翻譯、交通接送或者家務勞動等?

以上是通用申請五個新的題目,雖然取消了自由選擇題目(Topic of Your Choice),但是同樣也給了學生很大的靈活性和創造空間,可以說任何你想寫的都可以從這五個題目中找到一個適合的。總之,不論選擇哪個題目把視線轉向自己。你的價值觀是什麼?什麼使你成長?什麼造就了獨一無二的你?憑什麼讓錄取官員們想錄取你?最好的作文都是花費大量時間進行自我剖析,而不是僅僅描寫某個地方或某個事件。

文:江宇應教授
來源:舊金山大紀元

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